Paint Rock Forest, Alabama

Lugar:

Paint Rock Forest, Alabama

Estados Unidos da América
Os dados sobre as árvores da Floresta Paint Rock do Alabama sugerem que mais de 150 espécies de árvores, incluindo um número invulgarmente elevado de carvalhos, nogueiras, freixos, ulmeiros, áceres e buckeye, juntamente com espécies raras como o pau-amarelo, a madeira de seta limerock e as árvores de fumo americanas, ocorrem nos 75 000 hectares da drenagem superior do rio Paint Rock. Esta diversidade de árvores rivaliza com a das florestas tropicais sazonais.

Porquê este lugar?

No estado natal de E.O. Wilson, o Alabama, num espaço de alguns milhares de hectares de bosques do Norte e de fundo de rio, a topografia e a hidrologia complexas suportam uma floresta invulgarmente diversificada e intacta. A elevada diversidade de espécies, géneros e famílias e numerosas espécies relictuais indicam a sua importância a longo prazo como refúgio climático.

Como é que contribui para a Meia-Terra?

Esta paisagem distinta oferece o que poderá ser uma oportunidade única para estudar e compreender todos os aspectos do ecossistema do Tan, desde as suas florestas e solos surpreendentemente não perturbados, até à extensa rede de grutas e riachos subterrâneos que alimentam o próprio Paint Rock River, um dos riachos mais ricos em termos biológicos do país.

Comissários de bordo

Comissários de bordo

Sob a direcção de Bill Finch, Director Executivo e Conselheiro Principal para a Ciência da Conservação do Projecto Half-Earth, o Centro de Investigação Florestal de Paint Rock está a utilizar este local para formar uma nova geração de cientistas que não só compreendam a biodiversidade, como também reflictam a diversidade étnica da área.

Espécies icónicas

Espécies icónicas

As espécies ameaçadas e em perigo de extinção, incluindo as salamandras das cavernas do Tennessee, os morcegos de Indiana, os mexilhões lilliput pálidos e as canelas da zona pálida, vão desde o cume das montanhas dos Apalaches até ao leito do rio Paint Rock.

Estado das áreas protegidas

Estado das áreas protegidas

O campus do Centro de Investigação Florestal de Paint Rock situa-se em 10 acres dentro da Reserva Sharp Bingham de 4.000 acres da Nature Conservancy, nas encostas do deslumbrante Vale do Rio Paint Rock, no Alabama.

Investigação científica

Investigação científica

A investigação aqui efectuada pode muito bem ajudar a determinar o futuro das florestas norte-americanas. Como parte de um programa especial para encorajar a participação de estudantes de minorias em investigação científica de ponta, o Smithsonian está a estabelecer uma parceria com a Alabama A&M University para criar e monitorizar as parcelas de investigação florestal. Cientistas das universidades da UCLA e do Alabama estão a colaborar com o programa ForestGEO do Instituto Smithsonian, com a The Nature Conservancy e com outros centros de investigação para criar um enorme laboratório natural com centenas de hectares. Com um campus de dez acres e um grande alojamento, o tempo de deslocação dos cientistas para o terreno é curto.

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