Paint Rock Forest, Alabama

Lieu :

Paint Rock Forest, Alabama

États-Unis d'Amérique
Les données sur les arbres de la forêt de Paint Rock en Alabama indiquent que plus de 150 espèces d'arbres, dont un nombre exceptionnellement élevé de chênes, de caryers, de frênes, d'ormes, d'érables et de bourdaines, ainsi que des espèces rares comme le yellowwood, le limerock arrow wood et l'American smoketree, sont présentes sur les 75 000 hectares du bassin hydrographique supérieur de la rivière Paint Rock. Cette diversité d'arbres rivalise avec celle des forêts tropicales saisonnières.

Pourquoi cet endroit ?

Dans l'État d'origine d'E.O. Wilson, l'Alabama, sur quelques milliers d'hectares de forêts nordiques et de fond de rivière, une topographie et une hydrologie complexes abritent une forêt exceptionnellement diversifiée et intacte. La grande diversité d'espèces, de genres et de familles ainsi que les nombreuses espèces reliques témoignent de l'importance à long terme de cette forêt en tant que refuge climatique.

Quelle est sa contribution à Half-Earth ?

Ce paysage particulier offre ce qui pourrait être une occasion unique d'étudier et de comprendre tous les aspects de cet écosystème, depuis ses forêts et ses sols étonnamment intacts jusqu'au vaste réseau de grottes et de cours d'eau souterrains qui alimentent la rivière Paint Rock elle-même, l'un des cours d'eau les plus riches sur le plan biologique du pays.

Intendants

Intendants

Sous la direction de Bill Finch, directeur exécutif et conseiller principal en sciences de la conservation pour le Half-Earth Project, le Paint Rock Forest Research Center utilise ce site pour former une nouvelle génération de scientifiques qui non seulement comprendront la biodiversité, mais refléteront également la diversité ethnique de la région.

Espèces emblématiques

Espèces emblématiques

Les espèces menacées et en voie de disparition, notamment la salamandre des cavernes du Tennessee, la chauve-souris de l'Indiana, la moule lilliput pâle et l'éperlan de la zone pâle, s'étendent du sommet des Appalaches au lit de la rivière Paint Rock.

Statut des zones protégées

Statut des zones protégées

Le campus du Centre de recherche forestière de Paint Rock s'étend sur 10 hectares au sein de la réserve Sharp Bingham de 4 000 acres de Nature Conservancy, sur les pentes de la magnifique vallée de la rivière Paint Rock, en Alabama.

Recherche scientifique

Recherche scientifique

Les recherches menées ici pourraient bien contribuer à déterminer l'avenir des forêts nord-américaines. Dans le cadre d'un programme spécial visant à encourager la participation d'étudiants issus de minorités à la recherche scientifique de pointe, le Smithsonian s'est associé à l'Alabama A&M University pour mettre en place et surveiller les parcelles de recherche forestière. Des scientifiques des universités de l'UCLA et de l'Alabama s'associent au programme ForestGEO de l'Institut Smithsonian, à The Nature Conservancy et à d'autres centres de recherche pour mettre en place un vaste laboratoire naturel couvrant des centaines d'hectares. Avec un campus de dix acres et un grand pavillon, le temps de déplacement des scientifiques sur le terrain est court.

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